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Tecnologia

Quatro décadas de um telefonema histórico

Há 40 anos, era realizada a primeira comunicação via celular. Na época, o desenvolvedor Martin Cooper, autor da ligação, nem sonhava que o aparelho, de mais de 1kg, daria origem a verdadeiros computadores de bolso

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postado em 03/04/2013 19:00 / atualizado em 03/04/2013 13:05

Roberta Machado

Martin Cooper sacou o telefone enquanto atravessava a Sexta Avenida, em Nova York: “Joel, aqui é o Marty. Estou te ligando de um telefone celular, um verdadeiro telefone portátil celular de mão”. A cena seria corriqueira, se não tivesse ocorrido em 1973, mais precisamente em 3 de abril, há exatos 40 anos. Essa foi a primeira conversa pública feita de um telefone celular, um acontecimento simbólico para uma época em que as pesquisas na área ainda engatinhavam, e chamadas sem fio pareciam pertencer a um futuro distante.

Outras vozes já haviam testado os telefones desconectados, mas a exibição de Cooper deixou claro que a tecnologia estava pronta para conquistar o mundo. Ele convocou a imprensa para demonstrar como o novo aparato funcionava e comprovou a eficiência do dispositivo com a ligação histórica. Como ainda não havia operadoras de celular, a linha do aparelho foi ligada ao sistema de telefonia convencional por uma estação-base instalada em um telhado da vizinhança. O desenvolvedor, que na época trabalhava para a Motorola, telefonou para Joel S. Engel, chefe da Bell labs. Na época, as duas empresas eram grandes rivais no mercado de telefonia.

O aparelho usado para a famosa conversa foi um protótipo da DynaTAC, desenvolvido pela Motorola e que só chegaria ao mercado uma década depois. O nome era uma sigla em inglês para Cobertura Dinâmica e Adaptativa de Área Total (Dynamic Adaptative Total Area Coverage). Pesando mais de 1kg, o equipamento em nada lembrava os smartphones usados hoje em dia. Para usá-lo, era necessário ouvir o sinal de discagem — igual ao dos aparelhos fixos — e economizar na conversa, já que a bateria não durava mais que 20 minutos.

O tamanho equivalia ao de dois iPhones enfileirados, e o formato lhe rendeu os apelidos de “tijolo” e “sapato”. “Tudo o que imaginávamos era fazer um telefone superior que não ficasse preso à parede ou à mesa. Não tínhamos computadores pessoais nem telefone sem fio ou câmeras digitais. Era muito difícil imaginar que alguém consolidaria tudo isso em uma caixinha pequena”, comparou Martin Cooper em uma entrevista concedida em 2010 ao canal de tevê norte-americano C-SPAN.

A Motorola investiu 15 anos e mais de US$ 150 milhões para criar o aparelho, na época um item de luxo reservado a poucos. O telefone foi lançado em 1983 com o nome comercial de DynaTAC 8000X a um preço de quase US$ 4 mil (o equivalente a R$ 18,5 mil nos dias de hoje), e 900 mil unidades foram vendidas em apenas um ano.

 

Mobilidade
Na década de 1970, telefones portáteis já eram uma realidade. No entanto, esses enormes aparelhos funcionavam por meio de sinais de rádio e só podiam ser vistos instalados em automóveis ou em pesadas malas que colocavam em xeque a ideia de mobilidade. “As experiências de Marconi deram origem à ideia de se comunicar a distância usando ondas eletromagnéticas. Assim, a telefonia nasceu sem fio, mas estava sujeita a muitas intempéries, e a telefonia com fio ganhou espaço”, ensina Gláucio Siqueira, professor do Centro de Estudos em Telecomunicações da PUC-Rio.

A adesão aos fios reservou as ligações desconectadas a telefonemas de longa distância, enquanto as conversas entre pessoas relativamente próximas
eram feitas pelo sistema interligado. O número limitado de canais no mesmo espectro nunca permitira o uso de vários aparelhos móveis simultaneamente. Ao mesmo tempo, muita informação se perdia nos longos cabos que partiam de uma região para outra, tornando necessário o uso das ondas de rádio para esse tipo de conexão.

O cenário só mudou com o aperfeiçoamento da tecnologia: enquanto invenções como a fibra ótica facilitaram as ligações entre cidades distantes, a manipulação das ondas tornou possível o uso de diversos telefones sem fio numa mesma região. “O que houve foi uma inversão de valores. O que era rádio ficou com fio, e o que era fio passou a ser rádio com o advento do celular”, explica Siqueira. De acordo com o especialista, o uso de vários telefones móveis numa região só foi possível graças à divisão da cobertura em células, as antenas que poderiam compartilhar o mesmo canal para telefones de diferentes regiões. “É como uma tevê que, quando estava no Rio de Janeiro, pegava a Tupi no canal 4, mas, em outra cidade, pegava a Manchete no mesmo canal. É um só espaço de frequência aberto para uma estação diferente em cada região. Isso só é possível porque é muito afastado.”

Evolução
A telefonia celular só chegou efetivamente ao Brasil em 1991, quando a compra dos aparelhos era limitada, e tornou-se símbolo de status. Mas, enquanto brasileiros entravam em filas de espera e desembolsavam altas quantias para adquirir os primeiros celulares, o modelo analógico já era superado pelo digital nos Estados Unidos e na Europa.

A segunda geração de celulares trouxe consigo o início da padronização da tecnologia, permitindo o uso de um mesmo aparelho em vários países. A transmissão de dados em bits tornou o sistema mais eficiente, diminuindo o tormento de se obter e manter um sinal de qualidade. O tijolo de Cooper também foi superado por modelos menores, mais leves e mais eficientes, que também tinham agendas telefônicas, identificador de chamadas e até mesmo mensagens de texto.

Depois de conseguir levar o telefone para a rua e torná-lo mais eficiente que os aparelhos fixos, a indústria passou a investir em celulares que se igualassem a computadores. Foi o início da terceira geração de telefonia móvel, que usou a conexão de alta velocidade para a transmissão de fotos, vídeos e música, além da personalização dos sistemas. “É a chamada eterização, a tendência de compartilhar funções em menos dispositivos até eles evaporarem completamente. O material vai diminuindo, com uma tendência a desaparecer”, explica Jonatan Davi, gerente de novos projetos do Instituto Nacional de C&T em Convergência Digital (INCoD).

A tendência de miniaturização foi quebrada com o design do iPhone, pouco amigável a bolsos menos espaçosos. A nova tendência, de acordo com Jonatan Davi, é que o smartphone continue a acumular novas funções impulsionadas pela quarta geração de telefonia (que chega ao Brasil neste ano). Antes de voltar a encolher, os novos modelos já são adaptados para tarefas nunca imaginadas em 1973, como o monitoramento de pacientes a distância ou o pagamento de contas sem o uso de um cartão de crédito. “Hoje, eles se integram com computadores e passam a se comunicar via IP, se tornando microcomputadores de verdade”, aponta Jonatan. “Agora, o céu é o limite. Ainda há muitas ferramentas que podem ajudar a sociedade, essa é uma fronteira que continua pouco explorada”, avalia.

Nobel

Marquês Guglielmo Marconi foi o inventor do telégrafo sem fios e do rádio. O italiano se tornou famoso em 1899 ao estabelecer contato sem cabos entre a França e a Inglaterra, através do Canal da Mancha. Ele receberia o prêmio Nobel de Física 10 anos depois por colocar em prática as teorias propostas por Nikola Tesla na área da comunicação.

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