Ciência e Saúde

Covid-19: Estudo indica que primeiros sintomas são diferentes em crianças

Estudo realizado com pacientes internados em hospital de Wuhan, cidade chinesa onde surgiu o Sars-CoV-2 , mostra que crianças infectadas apresentaram problemas gastrointestinais sem ter qualquer outro relacionado à doença

Vilhena Soares
postado em 12/05/2020 06:00

Meninos sírios, com máscaras, recebem orientações de prevenção em centro de refugiados na Turquia: diagnóstico é mais difícil nos pequenosNo início da pandemia da covid-19, especialistas desconfiavam que a infecção tinha menos impacto no organismo das crianças. Entretanto, o número de casos mais graves da doença aumentou nesse grupo de pacientes, o que tem gerado grandes preocupações, sobretudo, devido a complicações provocadas pelo Sars-CoV-2. Cientistas chineses alertam para a dificuldade em identificar precocemente a infecção nos pequenos. Num estudo com crianças que tiveram a enfermidade, eles mostram que os sintomas iniciais podem ser gastrointestinais, e não respiratórios. As descobertas foram apresentadas na última edição da revista especializada Frontiers in Pediatrics.

Os autores do estudo explicam que alguns fatores interferem negativamente para a detecção precoce da doença nos mais jovens. ;É muito fácil não chegar ao diagnóstico no estágio inicial, principalmente, quando a criança apresenta sintomas não respiratórios, que seriam os esperados, ou sofre de outra doença, o que ocorre em muitos casos. A febre é outro problema comum aos pequenos, e também ocorre na covid-19, o que pode confundir;, elencou, em um comunicado à imprensa, Wenbin Li, pesquisador do Departamento de Pediatria do Hospital Tongji, em Wuhan, na China.

Os pesquisadores analisaram o quadro clínico de cinco crianças internadas no Hospital Tongji com sintomas não respiratórios e que, posteriormente, constatou-se que estavam infectados pelo novo coronavírus. ;Todos os pacientes que avaliamos tiveram pneumonia confirmada por tomografia computadorizada no tórax, após a internação;, detalhou Li.

Os especialistas observaram que, antes de dar entrada no centro de tratamento, as crianças haviam sido atendidas no setor de emergência por problemas sem relação com a covid, como, por exemplo, cálculo renal e diarreia. ;Os sintomas iniciais dos analisados foram inicialmente leves ou relativamente ocultos, antes da admissão no hospital;, detalhou o autor do estudo. ;O importante é que quatro dos cinco casos apresentavam sintomas do trato digestivo como a primeira manifestação da doença;, frisou Wenbin Li.

Rota viral

Os pesquisadores vinculam os sintomas gastrointestinais das crianças, também registrados em pacientes adultos, a uma rota adicional de infecção do patógeno no organismo. ;O vírus infecta pessoas por meio do receptor ACE2, que pode ser encontrado em certas células nos pulmões e também no intestino. Isso sugere que a covid-19 pode infectar pacientes não apenas pelo trato respiratório, na forma de gotículas de ar, mas também pelo trato digestivo, por contato ou transmissão fecal-oral;, frisou o cientista.

O pesquisador chinês espera que os médicos usem as informações obtidas no estudo para diagnosticar e isolar mais rapidamente pacientes com sintomas semelhantes, o que pode ajudar no tratamento precoce e reduzir a transmissão do vírus. ;Com base em nossa experiência em lidar com a covid-19 em regiões onde o vírus é epidêmico, deve-se suspeitar de crianças infectadas com sintomas do trato digestivo, principalmente com febre e/ou histórico de exposição à doença;, acrescentou.

O autor do estudo admitiu que serão necessárias mais pesquisas para confirmar os resultados, uma vez que o grupo analisado não foi amplo. ;Relatamos casos da covid-19 em crianças que apresentaram primeiros sintomas não respiratórios, e isso nos ajuda a entender melhor a manifestação da enfermidade na infância, mas outras características clínicas de casos semelhantes precisam ser analisadas em estudos com uma quantidade maior de pacientes;, reconheceu.

A pediatra Fabiana Mendes destacou que problemas gastrointestinais foram verificados em outros estudos feitos com crianças infectadas, mas não como primeiros sintomas. ;Esses dados ainda são muito iniciais, mas importantes, pois nos ajudam a entender melhor essa doença que é tão nova e pouco compreendida;, opinou.

Ela considerou, contudo, que ainda é cedo para dizer se a descoberta vai contribuir para diagnósticos precoces. ;Acho que um dos principais problemas que enfrentamos, no momento, é a falta de testes. Esse é um problema maior. Só com mais material disponível, vamos ter essa identificação feita mais cedo, tanto para adultos como crianças;, disse.

Complicações

Outra questão que intriga os médicos em relação às crianças é o possível surgimento de outras enfermidades provocadas pelo Sars-CoV-2. Autoridades de Nova York, uma das cidades mais afetadas pelo coronavírus, informaram, no último domingo, 39 casos de uma inflamação pediátrica, que especialistas acreditam ter relação com a covid-19.

Essa doença, que possui como sintomas vômito, dor abdominal, febre e erupção cutânea, é muito semelhante à síndrome de Kawasaki, que forma grandes placas vermelhas pelo corpo, e atinge principalmente crianças de até 5 anos. ;Além dessa inflamação vista nos Estados Unidos, também temos casos de crianças com covid que sofreram com problemas relacionados ao sistema nervoso central;, relatou Fabiana Mendes.

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