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Gasquet e Stepanek surpreendem e fazem semifinal em Brisbane

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postado em 09/01/2009 10:42
Duas pequenas zebras marcaram a rodada deste sábado pelo Torneio de Brisbane. Dois dos tenistas mais em forma do circuito no fim da temporada 2008, Jo-Wilfried Tsonga e Robin Soderling acabaram eliminados respectivamente por Richard Gasquet e Radek Stepanek, que impediram assim a realização da semifinal entre os cabeças-de-chave dois e quatro do evento. Curiosamente, tanto Tsonga quanto Soderling deixaram o '250' australiano de virada. Contundente, o francês top 10 atropelou Gasquet no primeiro set do clássico por 6/1, antes de cair na seqüência com parciais de 6/4 e 6/2, em 1h38 de jogo. Já o sueco 17º colocado do ranking de entradas também viu Stepanek se recuperar em quadra após um mau início, caindo em 1h45 por 2/6, 6/4 e 6/3. Entre os dois resultados, talvez o mais surpreendente tenha sido o de Soderling. Vivendo a melhor fase da carreira, o escandinavo perdera apenas 12 games no torneio até aqui. Além disso, havia superado o rival tcheco em quatro dos cinco confrontos anteriores, incluindo duas vezes em quadras duras como as de Brisbane. Entre Tsonga e Gasquet a perspectiva já era de mais equilíbrio. O acirrado confronto direto entre os conterrâneos apontava empate por 2 a 2 até esta sexta-feira, sendo que o gaulês mais bem colocado no ranking de entradas não vinha apresentando grande nível de jogo na Austrália ; batera Jarkko Nieminen na última quarta apenas no tie-break do terceiro set. Atletas que já figuraram no top 10 da ATP e que tentam reencontrar o melhor nível de jogo, Gasquet e Stepanek quebrarão um pequeno tabu ao fim do embate a ser realizado neste sábado. O jovem número 23 do planeta não chega à final de um evento desde julho do ano passado, enquanto o veterano 26º colocado não avança até a última rodada há 11 meses. O histórico entre os pré-classificados que eram menos cotados em Brisbane ainda é pequeno, resumindo-se à vitória do tcheco na edição 2005 do Torneio de Queen;s ; ele venceu na grama londrina de virada por 3/6, 6/1 e 6/2. A outra semi da competição preparatória para o Australian Open já estava definida desde quinta-feira. Terceiro cabeça-de-chave, o espanhol Fernando Verdasco é favorito para bater o francês Paul-Henri Mathieu não só pelo atual ranking de entradas, mas também porque triunfou nos quatro confrontos realizados até aqui, todos sobre piso duro.

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