Satélite revela com precisão o funcionamento dos oceanos

Satélite revela com precisão o funcionamento dos oceanos

postado em 26/11/2014 00:00

Cientistas da Agência Espacial Europeia (ESA) anunciaram ontem que um satélite apelidado de Ferrari do Espaço produziu o modelo mais preciso de circulação oceânica já elaborado. Os dados ajudarão na compreensão sobre a dinâmica dos mares e sobre um efeito-chave do aquecimento global.

Segundo um comunicado da agência, informações colhidas pelo equipamento, batizado oficialmente de Explorador do Campo Gravitacional e da Circulação Oceânica (Goce), ;mapearam variações na gravidade da Terra com uma precisão incomparável;. O feito abre caminho para ;o mais preciso modelo de correntes oceânicas feito até agora;.

Marie-Helene Rio, do Instituto de Ciências Atmosféricas e Climáticas da Itália, informou que os dados ;darão uma nova compreensão altamente valiosa; sobre os oceanos terrestres. Com as análises, os pesquisadores criaram o mais preciso geoide (reconstrução da Terra levando em conta os diferentes níveis de gravidade ao redor do globo).

Em termos práticos, o trabalho cria uma média hipotética do nível do mar, um marco crucial para medir a elevação dos oceanos, provocada pelo aquecimento global. Em setembro, cientistas holandeses revelaram ter conseguido medir a perda de gelo no oeste da Antártida com uma precisão sem precedentes, graças a pequenas variações na gravidade antártica registrada pelo Goce entre novembro de 2009 e junho de 2012.

Posto em órbita em 2009, o Goce se desintegrou durante a reentrada na atmosfera terrestre em novembro do ano passado, após ficar sem combustível. Ele orbitou a Terra a uma altitude de 260km e, depois, baixou para 224km, a menor para um satélite de pesquisas.

Foi a combinação de design elegante e estabilizadores, projetados para garantir um passeio suave no espaço, que rendeu ao equipamento o apelido de Ferrari do Espaço. A missão, de US$ 430 milhões, durou duas vezes mais que os 20 meses inicialmente previstos.

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