Volta às salas de aula: um dilema para as famílias mais pobres de NY

Nos EUA, o país mais afetado pela pandemia no mundo em termos absolutos, já está com mais de 184.000 mortes e seis milhões de infecções

Agência France-Presse
postado em 03/09/2020 10:08
 (foto: Colégio Objetivo/Divulgação)
(foto: Colégio Objetivo/Divulgação)

Nova York, Estados Unidos - Enviar os filhos para a escola sob o risco de contágio de coronavírus, quando sequer têm plano de saúde? Ou mantê-los em casa, tendo aulas remotamente, embora isso signifique atraso escolar e impeça os pais de trabalhar?

Esse é o dilema das famílias mais carentes de Nova York, o maior distrito escolar do país com 1,1 milhão de alunos e a única grande cidade americana que oferecerá aulas presenciais de uma a três vezes por semana a partir de 21 de setembro. A aposta arriscada é considerada fundamental para a recuperação econômica da Big Apple.

María R., uma empregada doméstica mexicana de 35 anos que mora no Queens e mantém seu sobrenome anônimo porque vive em situação ilegal nos Estados Unidos, decidiu que enviará seus filhos de 7 e 14 anos para as aulas, embora ainda tenha muitas perguntas.

"As escolas estão equipadas para receber as crianças com segurança? Em que dias elas vão? Como vou chegar ao trabalho? Eles falam sobre as aulas ao ar livre. O que vai acontecer quando chover, quando estiver frio?", questiona essa mãe solteira, durante uma distribuição semanal de comida gratuita em Corona, no Queens.

A lacuna educacional 


As famílias mais pobres, geralmente negras e imigrantes, não têm dinheiro para contratar um tutor para ajudar as crianças com o aprendizado on-line em casa, como muitas famílias ricas estão fazendo. E, como María, os pais que não perderam o emprego, devido à pandemia, em geral precisam sair de casa para trabalhar.

Eles também não têm um bom acesso à Internet e, às vezes, os pais não podem ajudar seus filhos com as aulas on-line e com os deveres de casa, porque não têm a tecnologia necessária, não sabem inglês, ou não concluíram os estudos.

O filho mais velho, de 14 anos, foi quem mais ajudou o menor quando a escola fechou em março, e o mais novo passou a ter aulas on-line até junho. Sem ele, teria sido impossível, afirma María.

Nos EUA, o país mais afetado pela pandemia no mundo em termos absolutos, com mais de 184.000 mortes e seis milhões de infecções, a questão se politizou neste ano eleitoral, desde que o presidente Donald Trump pediu a reabertura de todas as escolas, independentemente da taxa de contágio.

Estados governados por republicanos, como Mississippi, Geórgia, Tennessee e Indiana, fizeram avanços nesse sentido em agosto, mas surgiram surtos de covid-19, e alguns estabelecimentos tiveram de impor uma quarentena, ou fechar. Outras grandes cidades, como Chicago, Houston, Los Angeles, Filadélfia e Miami, optaram pelo modelo virtual.

Nova York é a única grande cidade do país que oferece um modelo híbrido desde que a taxa de contágio seja inferior a 3%. Atualmente, está em 0,9%, muito abaixo da média nacional.

Em acordo com o sindicato dos professores, que exigia mais medidas de segurança e ameaçava entrar em greve, a prefeitura adiou o início das aulas presenciais de 10 para 21 de setembro.

"Prefiro que perca o ano" 


Muitos pais de baixa renda de Nova York, que sofreram desproporcionalmente com a pandemia, têm mais doenças crônicas do que o restante da população e muitas vezes não têm seguro de saúde, ainda não querem mandar seus filhos para a escola.

Mais de 365.000 alunos de escolas públicas de Nova York (37%) optaram por ter apenas aulas on-line, de acordo com a prefeitura.

"Sei que em casa eles não vão aprender do mesmo jeito, mas prefiro que percam o ano e tenham saúde. Em primeiro lugar está a saúde dos meus filhos", disse Marisa Machado, de 40 anos, uma cozinheira atualmente desempregada e mãe solteira do Brooklyn com três filhos em idade escolar.

O prefeito de Nova York e especialistas garantem que é essencial que as crianças de baixa renda frequentem a escola pessoalmente para evitar o aumento da lacuna educacional com alunos brancos e de alta renda.

"Um ano de perda educacional se traduz diretamente em rendimentos mais baixos" como adulto, e os mais afetados são os alunos mais pobres, disse à AFP Naomi Bardach, professora de pediatria e políticas de saúde pública da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

"Está documentado que isso os afeta negativamente, de maneira financeira e também do ponto de vista de sua saúde", explicou. Ainda assim, nas comunidades mais afetadas pelo vírus, o medo permanece.

"Temos medo, as crianças também. Temos que sobreviver", desabafa Miguel Hernández, um mexicano desempregado casado com uma agente penitenciária polonesa que ainda não quer mandar seus três filhos para o colégio.

Os comentários não representam a opinião do jornal e são de responsabilidade do autor. As mensagens estão sujeitas a moderação prévia antes da publicação